Sábado, dezembro 3, 2022
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Les voitures à hydrogène sont cool et totalement pas prêtes

Toyota
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Il y a deux super voitures sur le marché que je dois dire aux gens de ne pas acheter. Les Kia Nexo et Toyota Mirai. Les deux sont des modes de transport solides. Ni l’un ni l’autre n’a de problèmes de maniabilité, de technologie, de niveaux de confort ou même d’espace. Le seul problème est aussi le plus gros obstacle et son principal argument de vente : les deux sont alimentés à l’hydrogène.

La Toyota Mirai 2022 en bleu dans le désert

Sur le papier, les véhicules à pile à combustible à hydrogène semblent être la solution parfaite à nos malheurs liés à la crise climatique. Ils font le plein aussi rapidement qu’une voiture à essence et leur seule émission est de l’eau. De l’eau que vous pouvez boire si vous le souhaitez, mais je ne le recommanderais pas; J’ai en fait goûté l’eau qui s’est échappée de la Toyota Mirai. Malheureusement, les stations-service n’ont tout simplement pas été construites pour rendre ces véhicules disponibles en dehors du nord et du sud de la Californie et de certaines parties de la Nouvelle-Angleterre.

Voici une voiture que vous ne pouvez pas acheter

Non seulement vous ne pouvez pas alimenter ces véhicules dans la plupart des régions des États-Unis, mais vous ne pouvez pas non plus les acheter ou les louer en dehors des zones géographiques ci-dessus. Pas que vous voudriez. Parce que même si vous pouvez potentiellement recharger un véhicule électrique n’importe où avec une prise, un véhicule à pile à combustible à hydrogène devient essentiellement une dalle coûteuse de métal, de verre et de plastique une fois qu’il est en dehors de sa zone de ravitaillement confortable.

Toyota, pour sa part, pousse l’hydrogène depuis des années. Le constructeur automobile s’est associé à des entreprises pour aider à construire l’infrastructure, mais n’a pas fait grand-chose financièrement pour y arriver. C’est compréhensible; c’est une compagnie automobile, pas une compagnie de carburant. Bien sûr, Volkswagen a Electrify America, mais mettre des bornes de recharge électriques dans un parking est probablement beaucoup plus facile que d’installer des réservoirs à haute pression et de proposer un système de livraison pour faire le plein de ces réservoirs afin que les conducteurs puissent continuer à conduire leur Toyota Mirais.

L’électricité est un peu partout. L’essence et l’hydrogène (à moins qu’ils ne soient créés sur place) doivent être transportés par camion. C’est un gros obstacle pour quiconque souhaite se lancer dans le secteur du ravitaillement en carburant.

Hyundai, d’autre part, est basée en Corée du Sud, qui a un plan solide pour construire une infrastructure de ravitaillement en hydrogène robuste parce que le gouvernement veut être un leader des piles à combustible . Ainsi, même si le Nexo ne se vend pas à plus de quelques centaines d’unités aux États-Unis, il reste une option viable en Corée.

Aux États-Unis, il n’y a vraiment aucune incitation à ce genre de construction – les véhicules ne sont pas là pour le construire. Mais sans l’infrastructure, personne n’achètera les véhicules à pile à combustible que vendent des entreprises comme Toyota et Hyundai. L’année dernière, Honda a retiré du marché son véhicule à pile à hydrogène Clarity.

De douces incitations n’engendrent pas d’infrastructure

Pourtant, ces constructeurs automobiles veulent vraiment que vous achetiez leurs véhicules si vous vivez au bon endroit. Par exemple, Hyundai et Toyota offrent du carburant gratuit. Hyundai fournira trois ans ou 15 000 $ pour le carburant ; Toyota augmente le calendrier à six ans mais offre le même montant d’argent pour la Mirai. De plus, lorsque vous devez quitter la région, ils proposent tous deux la location gratuite de véhicules à essence.

Kia Nexo 2021 stationné au 940 E 2nd Street

Cela semble beaucoup, mais chaque fois que j’ai examiné un véhicule à pile à combustible à hydrogène, au moins 20% des stations-service du nord de la Californie étaient hors service. À un moment donné, alors que je conduisais la nouvelle Mirai (encore une très belle voiture), j’ai calculé que 60 % des stations étaient hors service. Puis il y a eu la pénurie d’hydrogène il y a quelques années. Ce n’était probablement pas le bon moment pour avoir un véhicule à pile à hydrogène dans votre entrée à ce moment-là. Principalement parce qu’il vient de s’asseoir dans votre allée.

Donc en ce moment, ce n’est peut-être pas le meilleur pari à moins que, encore une fois, vous habitiez dans une zone très spécifique et que vous ayez une deuxième voiture. Au cas où. Cela ne veut pas dire que l’hydrogène est une proposition morte, cependant. Les grandes plates-formes long-courriers fonctionnant à l’hydrogène ont bien plus de sens que de jeter de gigantesques batteries sous des semi-remorques.

Solution de grande plate-forme

Ajouter des batteries aux semi-remorques pour leur donner l’autonomie nécessaire pour faire leur travail signifie ajouter du poids, ce qui réduit la quantité de fret qu’ils peuvent transporter. C’est un jeu perdant du poids à la portée, car leur capacité à déplacer de gros volumes de fret sur de longues distances est diminuée lorsque vous ajoutez une batterie pour lui permettre de couvrir la distance nécessaire.

C’est là qu’interviennent les piles à combustible à hydrogène. Le poids est réduit car vous n’avez pas besoin d’énormes batteries, juste des réservoirs de carburant. Les véhicules peuvent faire le plein plus rapidement que s’ils étaient des véhicules électriques (le temps c’est de l’argent pour les camionneurs), et il y a très peu de perte sur la quantité de marchandises pouvant être transportées sur de longues distances.

Une autre chose amusante à propos du camionnage long-courrier : il existe déjà une infrastructure de ravitaillement en carburant appelée relais routier. Et l’ajout de stations d’hydrogène, même s’il n’est pas sans poser de problèmes, serait beaucoup plus facile que d’essayer de moderniser toutes les stations-service locales de la ville.

“Chaque fois que j’ai examiné un véhicule à pile à combustible à hydrogène, au moins 20 % des stations-service du nord de la Californie étaient hors service.”

À un moment donné, le camionnage longue distance devra passer de l’essence à autre chose. Les piles à combustible à hydrogène ont le plus de sens en ce moment. Peut-être que dans cinq ans, il y aura autre chose. Mais pour l’instant, la puissance de l’élément le plus abondant dans l’univers est le moyen de déplacer de gros camions d’un état à l’autre.

L’effet secondaire est qu’une infrastructure de ravitaillement émergera avec une colonne vertébrale solide. Cela commencera par des relais routiers le long des principales autoroutes, mais ces stations permettront aux constructeurs automobiles de vendre leurs véhicules à pile à combustible dans plus de deux États. À terme, à mesure que ces véhicules deviendront plus répandus sur la route, des stations de ravitaillement en hydrogène apparaîtront à l’extérieur des relais routiers pour répondre à la demande.

Ensuite, si tout cela continue à prendre de l’ampleur, les journalistes automobiles cesseront de parler à tout le monde de voitures sympas que vous ne devriez pas ou ne pouvez pas acheter parce qu’elles fonctionnent à l’hydrogène. Au lieu de cela, ils vous parleront d’un véhicule qui émet de l’eau, se recharge rapidement et peut être acheté presque partout. Vous savez, comme un vrai véhicule que les gens peuvent utiliser.

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