Segunda-feira, novembro 28, 2022
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Microsoft achète Activision Blizzard : et maintenant ?

Microsoft achète Activision Blizzard
Microsoft achète Activision Blizzard
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Microsoft acquiert Activision Blizzard dans le cadre d’un accord historique d’une valeur de 68,7 milliards de dollars. L’achat, s’il se concrétise, va remodeler l’industrie du jeu et potentiellement catapulter la division des jeux Xbox de Microsoft et le service d’abonnement Game Pass.

Avec l’achat d’Activision, Microsoft possédera une liste de stars de certaines des franchises de jeux les plus populaires et les plus réussies de l’ère PC/console, notamment Call of Duty , Overwatch , StarCraft , Warcraft et Candy Crush . Les avantages potentiels de l’intégration de ces titres sont évidents : l’accès à des centaines de millions de joueurs et la position de “la troisième plus grande société de jeux au monde en termes de chiffre d’affaires, derrière Tencent et Sony”, a déclaré Microsoft dans son annonce de l’accord.

Mais c’est un peu plus compliqué qu’une poignée de main et un virement bancaire. Activision est au milieu d’une crise après des mois d’ allégations de harcèlement sexuel et de discrimination et de preuves qu’elle crée et permet un lieu de travail toxique pour les femmes. Certains joueurs se sont engagés à éviter l’éditeur et demandent à son PDG actuel de démissionner. Dans le même temps, certaines des franchises les plus réussies de Blizzard sont dans les limbes, et de nombreux joueurs estiment que l’éditeur s’est égaré ces dernières années.

Microsoft s’attend à ce que l’accord Activision Blizzard se termine au cours de l’exercice 2023, il pourrait donc s’écouler jusqu’à 18 mois avant que la transition ne se produise. Parlons de certains des obstacles auxquels Microsoft est confronté et de la récompense possible de sauver un navire en train de couler.

Régulateurs satisfaisants

Avant même de parler de ce qui doit se passer une fois que Microsoft avale Activision, nous devons avertir que cette acquisition pourrait ne pas passer l’inspection des régulateurs . Il sera intéressant de voir comment Microsoft s’oppose aux plaintes inévitables selon lesquelles l’achat est anticoncurrentiel.

La Federal Trade Commission a été en état d’alerte ces derniers temps avec des tentatives pour empêcher les grandes technologies de devenir encore plus grandes. L’agence a récemment présenté un argument expliquant pourquoi Nvidia ne devrait pas être autorisée à acquérir Arm, déclarant que cela “étoufferait les technologies concurrentes de nouvelle génération”.

Microsoft a déjà acheté plusieurs studios autrefois indépendants, et il y a environ un an, il a dépensé 7,5 milliards de dollars pour ZeniMax Media , la société mère de Bethesda. L’accord a été approuvé par la Commission européenne sans conditions.

Microsoft a annoncé publiquement l’acquisition d’Activision Blizzard, il pense donc clairement qu’il est bien placé pour faire avancer l’accord. Il peut être utile d’avoir des concurrents évidents, à savoir Tencent et Sony, que Microsoft peut désigner comme étant plus grands que lui, même après l’achat. Appeler ces rivaux pourrait aider à masser cela tout au long du processus réglementaire, mais pour l’instant, l’achat est loin d’être conclu.

Maison de nettoyage

C’est peut-être le moindre des problèmes de Microsoft. En novembre dernier, le patron de la Xbox, Phil Spencer, a déclaré qu’il était “perturbé et profondément troublé par les événements et les actions horribles” d’Activision Blizzard. Il a poursuivi en disant que Xbox “évaluait tous les aspects de notre relation avec Activision Blizzard et procédait à des ajustements proactifs continus”.

Nous ne savons pas quels auraient pu être ces ajustements, mais apparemment, l’évaluation s’est en quelque sorte conclue avec l’achat par Microsoft de l’éditeur de jeux vidéo en difficulté, que Spencer est maintenant engagé à diriger.

Pour le contexte, sa condamnation est intervenue après qu’un rapport cinglant du Wall Street Journal a révélé que le PDG d’Activision, Bobby Kotick, était au courant depuis des années des inconduites sexuelles endémiques au sein de l’entreprise et avait même sa propre histoire de comportement horrible.

La question qui préoccupe beaucoup est ce qu’il adviendra de Kotick. Après tout, suite au rapport du Journal, près d’un cinquième des 10 000 employés d’Activision Blizzard ont demandé la démission de Kotick. A court terme, la position de Kotick est sûre. Il continuera à occuper le poste de PDG d’Activision Blizzard, ce qui, comme nous l’avons noté, pourrait durer encore un an ou plus. Une fois que la société sera intégrée à la division des jeux de Microsoft, Kotick perdra probablement son poste au profit de Spencer, qui est maintenant le PDG de Microsoft Gaming et dirigera Activision Blizzard.

La suppression de Kotick est la première étape évidente de ce qui doit être une transformation complète de la culture du lieu de travail de l’éditeur. Le travail vers cet objectif a déjà commencé : des dizaines d’employés d’Activision Blizzard auraient « quitté » depuis juillet dernier et 44 autres ont été sanctionnés. Cela ne survient qu’après que le Département californien de l’emploi et du logement équitables (DFEH) a poursuivi Activision Blizzard pour harcèlement sexuel endémique et que la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi est parvenue à un accord avec l’éditeur.

Microsoft fait tout ce qu’il peut pour nous rassurer sur les changements en gros à venir dans l’organisation d’Activision, mais il risque d’hériter de sa réputation salie s’il adopte une position trop indulgente.

“En tant que PDG de Microsoft, la culture de notre organisation est ma priorité numéro un”, a déclaré le PDG de Microsoft, Satya Nadella, dans un communiqué . “Nous pensons qu’il est essentiel pour Activision Blizzard de faire avancer ses engagements culturels renouvelés. Nous soutenons les objectifs et le travail accompli par Activision Blizzard. Et nous reconnaissons également qu’après la clôture, nous aurons beaucoup de travail à faire afin de continuer à bâtir une culture où chacun pourra faire de son mieux.

Microsoft est désormais responsable du shitshow d’Activision, et même si l’entreprise fait le ménage, il n’y a aucune garantie que les joueurs répondent. Pour certains, les rapports de harcèlement et d’abus quotidiens subis par les femmes chez Activision laisseront une tache permanente, mais je suppose que la plupart des joueurs recommenceront à jouer à Call of Duty (s’ils s’arrêtent un jour) une fois que Microsoft intégrera Activision dans sa division de jeu et promet une politique de tolérance zéro en matière de harcèlement au travail.

Les gamers ont la mémoire courte, et il leur sera facile de justifier de jouer au prochain Overwatch , s’il arrivait un jour (lire ci-dessous), quand l’écran titre indique Xbox au lieu du studio en deux mots accusé d’être un « terreau pour harcèlement.”

Qu’en est-il des Jeux ?

Microsoft n’a pas révélé son plan pour les franchises qu’il pourrait bientôt avoir à son actif, mais il est clair qu’une approche sans intervention « vaquer à vos occupations » ne peut pas être appliquée à tous les titres.

Call of Duty: Vanguard , la dernière entrée de l’une des franchises de jeux vidéo les plus vendues de tous les temps, a été critiquée par les critiques et les clients lors de son lancement l’année dernière. Overwatch 2 , la suite de la plus récente IP à succès de Blizzard, est dans l’enfer du développement, où, plutôt à juste titre, Diablo 4 se retrouve également. Bien sûr, la division Xbox de Microsoft a des ressources illimitées à mettre derrière ces titres, mais il ne semble même pas y avoir de plan cohérent sur la façon d’aller de l’avant avec eux. Overwatch et d’autres sont dans une situation délicate, et une mauvaise décision et Microsoft pourrait tout aussi bien détenir un paquet de ces 70 milliards de dollars jusqu’à la flamme.

Se pose alors la question de l’exclusivité. Microsoft n’a pas dépensé autant d’argent pour sortir des jeux qui seraient disponibles sur des plateformes concurrentes. Certes, certains, sinon la plupart, des jeux qui seront sous l’égide de Microsoft seront à l’abri de Sony.

Certains titres, cependant, doivent trouver un public suffisamment large pour être considérés comme un succès commercial, donc je ne m’attends pas à ce que Call of Duty ou Overwatch deviennent des exclusivités Xbox à moins que Microsoft ne pense que suffisamment de personnes échangeront de plates-formes ou s’inscriront à Xbox Game Pass , qui compte désormais 25 millions d’abonnés, pour justifier une baisse significative des ventes globales.

Ce ne sont que des spéculations, bien sûr. Nous pouvons nous tourner vers la récente acquisition de Bethesda par Microsoft pour des preuves tangibles, et permettez-moi de préfacer ceci en avertissant mes collègues propriétaires de PS5 : L’ avenir s’annonce sombre. Nous savons déjà que le prochain blockbuster Starfield sera une exclusivité Xbox lors de son lancement à la fin de cette année, et Spencer a également suggéré que The Elder Scrolls VI ne sera jouable que sur Xbox et PC. Nous pouvons donc utiliser la propriété transitive pour conclure que de nombreuses adresses IP actuelles d’Activision Blizzard seront exclusives à Xbox et PC à moins que ces régulateurs embêtants aient quelque chose à dire à ce sujet.

Qu’en est-il du métaverse ?

Microsoft affirme que cette acquisition pourrait aider à construire le métaverse. Cue le roulement des yeux collectif.

Pour ceux qui ont en quelque sorte évité le mot à la mode le plus odieux de 2022, le métaverse est un futur théorique où le monde physique est augmenté par des espaces virtuels activés par la réalité virtuelle, augmentée et mixte. Si vous avez lu ou regardé Ready Player One , vous avez une idée de ce à quoi cela pourrait ressembler, même si un monde qui est tombé dans un chaos dystopique, je suppose (mais je ne peux pas le dire avec certitude), ne fait pas partie du planifier.

“Le jeu est la catégorie de divertissement la plus dynamique et la plus excitante sur toutes les plateformes aujourd’hui et jouera un rôle clé dans le développement des plateformes métavers”, a déclaré Nadella, PDG de Microsoft . “Nous investissons profondément dans le contenu, la communauté et le cloud de classe mondiale pour inaugurer une nouvelle ère de jeu qui donne la priorité aux joueurs et aux créateurs et rend le jeu sûr, inclusif et accessible à tous.”

Le métaverse est considéré par certains comme le remplacement inévitable d’Internet, mais pour l’instant, c’est un endroit pour les milliardaires qui s’ennuient de la Terre – le même troupeau utilisant ses flux d’argent sans fond non pas pour réparer notre planète mais pour la laisser littéralement derrière .

L’engagement de Microsoft envers le métaverse est décourageant et distrait les millions de joueurs qui sont plus intéressés à voir les franchises bien-aimées d’Activision donner une nouvelle vie alors qu’un chemin vers la reprise semblait peu probable au milieu des murs en ruine de l’éditeur. Il n’y a aucune garantie que le métaverse ne se réalisera pas , mais ce qui est clair, c’est que nous sommes à de nombreuses années, voire des décennies, de la grande vision que les entreprises technologiques poussent sans cesse depuis des mois maintenant . Pour le dire franchement, Microsoft a trop à faire pour commencer à réfléchir à la manière dont Activision Blizzard peut activer ce successeur proposé à Internet.

Les enjeux sont élevés
Il est beaucoup trop tôt pour déclarer les gagnants et les perdants de cette acquisition, mais il est difficile d’envisager une autre voie pour sortir de la tourmente dans laquelle se trouve Activision Blizzard. Avec une société mère comme Microsoft , Activision Blizzard peut réduire ses pertes et travailler sous une nouvelle direction qui créera, espérons-le, un lieu de travail inclusif et remettra sur les rails certaines des franchises PC et consoles les plus appréciées .

Si tel est le cas, l’achat d’Activision Blizzard pourrait donner à Microsoft la puissance de feu dont il a besoin pour éventuellement dépasser Sony dans la guerre des consoles en élargissant son portefeuille de jeux vidéo déjà important. Amener ces jeux sur Game Pass rendra le service d’abonnement encore plus attrayant pour les joueurs, tandis que la sortie de nouveaux jeux exclusivement sur Xbox pourrait encourager, ou plus précisément forcer, les joueurs à passer de la PS5 de Sony à la plate-forme Xbox de Microsoft.

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