Segunda-feira, novembro 28, 2022
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La NASA paiera 1 million de dollars pour les personnes qui peuvent trouver des moyens «innovants» de nourrir les astronautes dans l’espace

OLIVIER DOULIERY
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L’exploration spatiale nous emmènera plus loin que jamais dans le cosmos. La NASA améliore donc la production alimentaire afin que les astronautes puissent consommer des repas nutritifs et savoureux lors de missions spatiales à long terme.

Le défi alimentaire de l’espace profond

Avec l’aide de l’Agence spatiale canadienne, la NASA sollicite la participation du public à la recherche et au développement de technologies ou de systèmes de production alimentaire innovants et durables qui nécessitent un minimum de ressources et produisent le moins de déchets possible.

Connue sous le nom de Deep Space Food Challenge , l’agence spatiale met les équipes au défi de présenter des prototypes de production alimentaire utilisant des technologies pour fournir des biens nutritionnels tangibles. En d’autres termes : la nourriture.

À mesure que les aliments vieillissent, ils perdent leur valeur nutritive. Donc, si des astronautes sont envoyés en mission pluriannuelle sur Mars, apporter des aliments préemballés ne suffira pas à répondre à tous leurs besoins alimentaires.

« Nourrir les astronautes sur de longues périodes dans le cadre des contraintes du voyage spatial nécessitera des solutions innovantes », a déclaré Jim Reuter, administrateur associé de la direction des missions de technologie spatiale de la NASA au siège de l’agence à Washington.

Mais ce problème n’existe pas uniquement dans l’espace car l’insécurité alimentaire est un problème répandu sur Terre et particulièrement répandu dans les zones urbaines et rurales.

Grâce à des initiatives telles que le Deep Space Food Challenge, des systèmes alimentaires avancés compacts et innovants pourraient être développés pour répondre à nos besoins de production alimentaire à la maison et dans la communauté, offrant de nouvelles solutions à l’insécurité alimentaire.

Cela étant dit, la NASA reconnaît que le Deep Space Food Challenge n’est pas seulement une solution pour les astronautes ayant accès à une alimentation saine, mais aussi pour les habitants de la Terre.

Reuter a également ajouté : “Repousser les limites de la technologie alimentaire gardera les futurs explorateurs en bonne santé et pourrait même aider à nourrir les gens ici à la maison.”

Le concours de l’espace lointain

Dans le cadre de la 1ère phase du Deep Space Competition de la NASA en octobre 2021, 18 équipes ont remporté un total de 450 000 $ pour leur technologie innovante de production alimentaire qui produit des aliments sûrs, savoureux, de haute qualité et nutritifs.

Pendant ce temps, l’Agence spatiale canadienne a accordé 30 000 CAD (23 847 $) à 10 équipes gagnantes, et la Fondation Mathusalem a parrainé deux subventions de 25 000 $ pour une innovation exceptionnelle à des équipes internationales.

Lors de la 1ère phase du Deep Space Food Challenge, plusieurs équipes ont proposé des technologies permettant de fabriquer des produits alimentaires prêts à consommer, et certaines étaient du pain et des poudres déshydratées.

En plus de ces technologies, les équipes ont également produit des plantes cultivées, des champignons ou des aliments modifiés comme des cellules de viande cultivées. Les astronautes de l’espace lointain peuvent produire eux-mêmes des aliments de cette manière.

De plus, les équipes qui ont participé à la phase 1 sont éligibles pour la phase 2 du Deep Space Food Challenge.

Mais la NASA invite actuellement de nouvelles équipes à participer après avoir fourni les informations d’ inscription requises avant le 28 février.

La NASA attribuera jusqu’à 1 million de dollars en prix aux participants des États-Unis

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