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L’iPhone 14 conservera la même puce 5 nm que l’iPhone 13

L'iPhone 14 conservera la même puce 5 nm que l'iPhone 13
L'iPhone 14 conservera la même puce 5 nm que l'iPhone 13
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La pénurie mondiale actuelle de puces à semi-conducteurs a fait la une des journaux presque quotidiennement ces derniers temps, car aucune marque de smartphone grand public n’a été épargnée. L’ iPhone 13 connaît actuellement des temps d’attente de commandes horribles en raison des contraintes de la chaîne d’approvisionnement, bien qu’Apple soit l’une des dernières entreprises à en subir les conséquences.

Un rapport de The Information publié hier (et couvert par 9to5Mac ) révèle une preuve supplémentaire que la puce A16 Bionic de l’année prochaine, alimentant l’ iPhone 14 , conservera très probablement la même architecture de 5 nanomètres que la série iPhone 13 .

TSMC, le plus grand fabricant de semi-conducteurs au monde et la plus grande fonderie sous contrat d’Apple, a été confrontée à une lutte sérieuse dans sa transition vers des nœuds de processus plus petits au milieu de retards massifs d’exécution des commandes, qui sont la réalité depuis la fin de l’année dernière.

Et alors que le plan initial prévoyait que la série iPhone de l’année prochaine soit équipée d’une puce 3 nm, nous savions déjà qu’il était peu probable que TSMC puisse le gérer avant 2023, et nous nous attendions tous à un processus 4 nm pour l’iPhone 14. Mais la vérité semble être que nous ne verrons aucun die rétrécir ni cette année, ni la prochaine.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’iPhone 14 plus concrètement ? Selon le rapport, cela signifie simplement que nous verrons une amélioration beaucoup plus faible de la puissance et de l’efficacité énergétique entre cette année et l’année prochaine, et nous devrons attendre jusqu’en 2023 ou plus tard pour cela.

Le résultat des luttes de TSMC est que le processeur de l’iPhone sera bloqué sur le même processus de fabrication de puces pendant trois années consécutives, y compris l’année prochaine, pour la première fois de son histoire, selon une analyse de The Information of Apple. Cela pourrait à son tour amener certains clients à reporter la mise à niveau de leurs appareils d’un an et donner aux concurrents d’Apple un peu plus de temps pour rattraper leur retard.

La réalité est que la pénurie de puces pourrait avoir un impact beaucoup plus grave sur Apple que des délais de livraison plus longs, dans une réaction en chaîne qui pourrait donner un avantage concurrentiel à d’autres fabricants de smartphones cette année à venir. Le quatrième trimestre fiscal de cette année était également la première fois depuis 2016 qu’Apple était en deçà des estimations de revenus projetées dans toutes les catégories.

Malgré tout cela, Apple connaît déjà la fin plus facile de la pénurie de puces, par rapport à des concurrents comme Samsung qui ont davantage de difficultés, en raison de la relation interdépendante de longue date qu’il a établie avec TSMC. Apple a eu la prévoyance de sécuriser dès le début 80% de la production de puces de TSMC, et le succès constant d’Apple d’une année sur l’autre signifie que 20% des revenus totaux de TSMC proviennent de la fabrication de processeurs pour Apple.

Pour mettre cela en chiffres, Apple a rapporté à TSMC 48,08 milliards de dollars de revenus en 2020, et compte tenu de la croissance d’Apple d’une année sur l’autre, TSMC continuera de bénéficier de sa relation symbiotique avec le fabricant de smartphones.

Apple a également bénéficié d’un traitement spécial sous la forme de frais réduits de la part de TSMC. Alors que le fabricant de puces a déjà annoncé qu’à partir de janvier 2022, il facturera vingt pour cent de plus pour ses puces, Apple ne subira qu’une augmentation de trois pour cent du coût des puces. Apple et TSMC ressentent tous deux la pression à ce stade, selon le rapport The Information .

Comme la plupart des clients VIP, Apple peut être particulièrement exigeant. Un ancien ingénieur de TSMC a déclaré qu’après que TSMC a rencontré des problèmes de fabrication avec les processeurs de l’iPhone 12 en 2020, Apple a fait pression sur lui pour qu’il fournisse davantage de puces sans augmenter le prix total du contrat.

Et au cours des premières années de leur partenariat, Apple a demandé à TSMC de construire au moins une usine de puces supplémentaire dans la ville de Kaohsiung, dans le sud de Taïwan, en raison des inquiétudes concernant le risque de tremblement de terre, a déclaré un ancien responsable des puces Apple. Plus tôt cette année, TSMC a déclaré qu’il était ouvert à la construction d’une usine dans la ville.

Le rapport complet The Information , qui peut être trouvé ici (bien qu’il nécessite un abonnement), offre plus de détails sur la relation complexe entre Apple et TSMC, qui reste mutuellement positive pour les deux parties.

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